top of page

Geschiedenis van christelijke scholen op Hillside

Het begon halverwege de jaren zestig toen één man een visie en veel moed had

In 1965 bezocht wijlen luitenant-gouverneur van Sint Maarten, Japa Beaujon, Nederland gedeeltelijk om leraren voor Sint Maarten te werven. In Nederland ontmoette hij een jong stel dat indruk op hem maakte met hun ijver voor onderwijs. Gouverneur Beaujon nodigde het echtpaar, de heer en mevrouw W. Helmich Snijders, uit om als onderwijzers naar St. Maarten te komen. De Snijders gingen de uitdaging aan en verlieten hun huis, familie en vrienden in Nederland en verhuisden naar het kleine en toen nog relatief onbekende eiland in het Caribisch gebied. In augustus van 1965, arriveerde het jonge stel vol hoop voor de toekomst op St. Maarten. 

In1968, werd het echtpaar geconfronteerd met het dilemma om een school te kiezen voor hun eerstgeboren dochter, die vier jaar oud was. Ze overwogen serieus een christelijke school op te richten en begonnen contact op te nemen met gelijkgestemde kerkleiders.Op 23 april 1968, werd op Sint Maarten de Stichting voor Protestants Christelijk Onderwijs op de Bovenwindse Eilanden (FPCEWI) opgericht. De eerste aangestelden bij deze stichting waren de heer Arthur Hodge, mevrouw Inez Thomas en de heer Charles Vlaun, die inmiddels overleden zijn; De heer Klaas Pikkert, een leraar op een middelbare school die nu in Canada woont; en de heer Helmich Snijders, die nu voorzitter van het bestuur is. 

Ondanks de ijver van de Foundation leken er weinig financieringsmogelijkheden te zijn voor een christelijke school uit bronnen als de lokale overheid en internationale organisaties.

In1973kwam er een perceel grond beschikbaar in de omgeving van St. Peters, maar financiering bleef ongrijpbaar. Om hun droom te verwezenlijken, namen de Snijders een tweede hypotheek op hun huis en gebruikten de opbrengst om te beginnen met de bouw van een klein schoolgebouw. In plaats van te wachten tot de bouw voltooid was, openden ze de school1974 met 55 studenten, bijeenkomst in een plaatselijk jeugdcentrum en het Brown House in St. Peters. Asha vervulde tot januari 2020 de uitdagende rol van schooldirecteur en enige leraar van de 55 leerlingen, maar ook van schoolsecretaris en verpleegster.1975toen er hulp kwam.

De nieuw gebouwde school, genaamd St. Peters Hillside School, opende haar deuren1975 met vier klaslokalen. Al snel werden een nieuwe directeur uit Nederland en twee docenten aan de staf toegevoegd. Tijdens de1976-1977 academisch jaar heeft de regering van Sint Maarten opdracht gegeven tot de toevoeging van vier extra klaslokalen voor de school. Hierdoor kon de toevoeging van de eerste kleuterklas worden gerealiseerd.

In1985heeft de eilandregering met Nederlandse ontwikkelingsgelden de uitbreiding van de school goedgekeurd voor de bouw van 8 klaslokalen, een gymzaal en 2 kantoorruimtes. Het project werd in 1987 voltooid. De officiële opening van de nieuwe St. Peters Hillside School vond plaats op9 oktober 1987.  In1992, had mevrouw Stevens een ontmoeting met Angela Decker, directeur van SIFMA.  Ze besloten in 1994 een proefproject op het gebied van de ontwikkeling van jonge kinderen te starten. De pilotklas was zo succesvol dat deze het volgende academiejaar een permanent onderdeel werd van de St. Peters Hillside School.

In maart werd de naam van de school gewijzigd1995, aan The Hillside Christian Schools om het uitgebreide programma en de christelijke identiteit te weerspiegelen.

In 2010heeft de nieuwe regering van het land St. Maarten het schoolbestuur een extra faciliteit toegekend in de Cay Hill Area, die zou voorzien in 16 nieuwe klaslokalen plus andere academische en administratieve ruimtes. De bouw begon begin 2011, onder toezicht van USONA, DEI VROMI en de lokale overheid. De financiering voor dit project werd verstrekt door USONA. Terwijl de bouw vorderde, stelde mevrouw Sprott aan het schoolbestuur voor om de twee campussen afzonderlijk te noemen naar de grondleggers van de scholen. Kort voordat de scholen open gingen voor het schooljaar 2012-2013, organiseerde de  De St. Peters-campus werd omgedoopt tot de Helmich Snijders Hillside Christain School, en het nieuwe Cay Hill-complex de Asha Stevens Hillside Christain School.

De voertaal op de Helmich Snijderscampus is Nederlands, waarbij Engels als vak wordt gegeven. De voertaal op de Asha Stevens Campus is Engels en als vak wordt Nederlands gegeven. 

bottom of page